Dopage dans le sport - 1870-1879

1877

En avril 1877, des compétitions de course de 500 milles étaient organisées et l'année après, il y avait même une de 520 milles dans le Agricultural Hall d'Islington. Ces compétitions étaient extrêmement populaires, avec plus de 20 000 spectateurs par jour. Cela encouragait des compétitions similaires pour cyclistes.

1879

En 1879 ont commencé les courses de six jours, ils duraient jour et nuit et cela durant 144 heures. Ce n'est donc pas du tout surprenant que des stimulants et des produits dopants aient été utilisés lors de ces compétitions éreintantes. Les coureurs français préféraient un mélange à base de caféine, les Belges préféraient des cubes de sucre imbibés d'éther ou des sirops contenant de l'alcool, tandis que les sprinters utilisaient de la nitroglycérine.

Les cyclistes de l'époque buvaient aussi du café 'enrichi' de caféine et, au fur et à mesure que la course avançait, ils y ajoutaient des doses croissantes de cocaïne et de strychnine. À faibles doses, la strychnine a un effet stimulant, tandis que des doses plus élevées sont toxiques. C'est un miracle que personne ne soit mort, considérant que les entraîneurs expérimentaient avec plusieurs types de poison et de drogues puissantes.

La fascination pour les six jours s'est répandue à travers l'Atlantique. Plus il y avait de spectateurs, plus les prix étaient élevés et cela incitait les coureurs à rester éveillés pour couvrir la plus grande distance. Leur épuisement était contrecarré par les soigneurs avec de la nitroglycérine, ce qui a amélioré la respiration des coureurs.

Mais les effets secondaires de cette substance dangereuse, tels que les hallucinations, ont également augmenté. Le champion d'Amérique Major Taylor (1878-1932) par exemple refusait de continuer dans la course de six jours de New York:

"Je ne peux plus conduire prudemment, car cet homme avec un couteau à la main me suit sur la piste depuis un bon moment."

Joseph Rice, un autre coureur américain sautait de son vélo et criait que la moitié de sa tête était enlevée, et qu'il serait tué s'il continuait à rouler. Le lendemain, il criait à l'audience qu'elle n'avait pas le droit de le torpéder avec des pierres et des gravats de brique. Un autre coureur descendat de son vélo, faisait demi-tour et commencait à rouler dans la direction opposée.


rdsm